พายุฤดูหนาวอัดหิมะ ฝนเยือกแข็งเคลื่อนผ่านสหรัฐอเมริกา

พายุฤดูหนาวครั้งใหญ่ที่มีชาวอเมริกันหลายล้านคนเดินทาง นำฝน ฝนเยือกแข็ง และหิมะมาปะปนกันในตอนกลางของสหรัฐฯ เนื่องจากสายการบินยกเลิกเที่ยวบินหลายพันเที่ยว เจ้าหน้าที่เรียกร้องให้ผู้อยู่อาศัยอยู่นอกถนน และโรงเรียนปิดวิทยาเขต

สภาพอากาศที่หนาวเย็นซึ่งเริ่มมาเยือนในคืนวันอังคารและยังคงดำเนินต่อไปในวันพุธ ทำให้รัฐต่างๆ ตั้งแต่นิวเม็กซิโกและโคโลราโดไปจนถึงรัฐเมนได้รับคำเตือนและเฝ้าระวังพายุฤดูหนาว ในเช้าวันพุธ โอกลาโฮมา แคนซัส มิสซูรี อิลลินอยส์ อินดีแอนา และมิชิแกน มีฝนเยือกแข็ง หิมะตก และหิมะตก

ภายในช่วงเที่ยงวันพุธ สถานที่บางแห่งได้รายงานว่ามีหิมะรวมเกินหรือเกือบหนึ่งฟุตแล้ว รวมถึงเมืองลูอิสทาวน์ตอนกลางของรัฐอิลลินอยส์ด้วยความสูง 14.4 นิ้ว (36.6 เซนติเมตร) และเมืองฮันนิบาลทางตะวันออกเฉียงเหนือของรัฐมิสซูรีที่มีความสูง 11.5 นิ้ว (29.2 เซนติเมตร)

“และหิมะยังคงตกทั่วพื้นที่เหล่านี้” แอนดรูว์ ออร์ริสัน นักอุตุนิยมวิทยาจากสำนักงานบริการสภาพอากาศแห่งชาติในคอลเลจพาร์ค รัฐแมริแลนด์ กล่าว

รัฐอิลลินอยส์ตอนกลางและรัฐอินเดียนาตอนเหนือมีแนวโน้มว่าจะได้รับปริมาณหิมะมากที่สุด โดยคาดว่าจะมียอดรวมตั้งแต่ 12 ถึง 18 นิ้ว (30 ถึง 45 เซนติเมตร) ภายในสิ้นวันพฤหัสบดี ออร์ริสันกล่าว

หิมะเริ่มลดน้อยลงในมิสซูรีในช่วงบ่ายแก่ๆ แต่รัฐส่วนใหญ่สามารถปิดด้วยหิมะขนาด 8 นิ้วถึงหนึ่งฟุต (20 ถึง 30 เซนติเมตร) บางส่วนของมิชิแกนอาจมีหิมะตกประมาณ 1 ฟุตภายในวันพฤหัสบดี

ในชิคาโก เอลีชา วัลด์แมนและลูกชายของเขายินดีกับโอกาสที่จะชนกับเนินเลื่อนหิมะในเช้าวันพุธ แม้ว่าหิมะยังคงตกอย่างต่อเนื่อง

“ความหนาวเย็น เปียกชื้น และยอดเยี่ยม การที่ร่างกายเย็นชาและเปียกชื้นเป็นส่วนหนึ่งของความสนุกกับพวกเขา และเราเข้าไปข้างในและดื่มโกโก้ร้อนและวอร์มร่างกาย” วัลด์แมนกล่าว

ในเขตชานเมืองด้านตะวันตกของดีทรอยต์ โทนี่ เฮลีย์ยังพบว่ามีความได้เปรียบในด้านสภาพอากาศ เขาเป็นเจ้าของบริษัทจัดสวนและชลประทานที่ให้บริการกำจัดหิมะและเกลือ แต่ช่วงต้นฤดูหนาวให้โอกาสทางธุรกิจเพียงเล็กน้อย

“ที่นี่ เรากำลังมองหางานที่ดีสองสามวัน” เฮลีย์กล่าวหลังจากเคลียร์หิมะออกจากธุรกิจหลายแห่งในแคนตัน

แต่สำหรับผู้ที่อยู่บนท้องถนน หิมะตกหนักทำให้เกิดอันตราย

Glen Fifield ตำรวจรัฐอินเดียนาให้สัมภาษณ์กับ WFLD-TV ว่า “เราได้รับหิมะจำนวนมากที่นี่ทางตะวันตกเฉียงเหนือของรัฐอินเดียนา และหิมะที่เปียกแฉะเป็นสาเหตุให้เกิดสภาพการขับขี่ที่ทุจริตน้อยที่สุด”

ทางตอนกลางของรัฐมิสซูรี เจ้าหน้าที่ได้ปิดพื้นที่บางส่วนของรัฐ Interstate 70 ในเวลาเที่ยงวัน หลังจากอุบัติเหตุทางรถยนต์ทำให้ถนนไม่สามารถผ่านได้

พื้นที่ทางตอนใต้ของหิมะตกหนักคาดว่าจะมีฝนเยือกแข็ง โดยน้ำแข็งที่หนักที่สุดที่คาดการณ์ไว้ตามบริเวณหุบเขาโอไฮโอตอนล่างจากหลุยส์วิลล์ รัฐเคนตักกี้ ถึงเมมฟิส รัฐเทนเนสซี

“หากทุกอย่างยังคงอยู่ ณ ตอนนี้ นี่เป็นข้อตกลงที่แท้จริง” ผู้ว่าการรัฐเคนตักกี้ แอนดี้ เบเชียร์ ผู้ซึ่งสั่งให้หน่วยงานของรัฐปิดทำการในวันพฤหัสบดีนี้ “มันอันตราย ประชาชนต้องเตรียมพร้อม”

พายุก่อกวนเคลื่อนตัวข้ามภาคกลางของสหรัฐฯ ในวันกราวด์ฮอก ซึ่งเป็นวันเดียวกับที่กราวด์ฮ็อกชื่อดัง Punxsutawney Phil ทำนายฤดูหนาวอีกหกสัปดาห์. พายุเข้าที่ส้นเท้าของวันอีสเตอร์ เมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมาซึ่งทำให้เกิดพายุหิมะในหลายพื้นที่ของชายฝั่งตะวันออก

เส้นทางของพายุขยายออกไปทางใต้สุดที่เท็กซัส เกือบหนึ่งปีหลังจากนั้น วิกฤตการณ์เยือกแข็งทำลายกริดพลังงานของรัฐในเหตุการณ์ที่ไฟดับครั้งใหญ่ที่สุดครั้งหนึ่งในประวัติศาสตร์สหรัฐ พยากรณ์ไม่ได้เรียกร้องเหมือนกันอุณหภูมิที่ยืดเยื้อและเยือกเย็นเนื่องจากพายุในเดือนกุมภาพันธ์ 2564 และบริการสภาพอากาศแห่งชาติกล่าวว่าระบบโดยทั่วไปจะไม่เลวร้ายสำหรับเท็กซัสในครั้งนี้

ไม่มีรายงานไฟฟ้าดับขนาดใหญ่ในช่วงบ่ายวันพุธที่เท็กซัสหรือที่อื่น ๆ ตามรายงานของ poweroutage.us.

ปริมาณหิมะทั้งหมดสูงถึง 22 นิ้ว (56 เซนติเมตร) ในโคโลราโดสปริงส์ และสูงสุด 10 นิ้ว (25 เซนติเมตร) ในพื้นที่เดนเวอร์ โดยคาดว่าจะมีมากขึ้น กระตุ้นให้มหาวิทยาลัย สำนักงานของรัฐ และสภานิติบัญญัติปิดตัวลง

สายการบินยกเลิกเที่ยวบินเกือบ 8,000 เที่ยวในสหรัฐฯ ที่กำหนดไว้ในวันพุธหรือพฤหัสบดี บริการติดตามเที่ยวบิน FlightAware.com เผย สนามบินในเซนต์หลุยส์ ชิคาโก แคนซัสซิตี้ และดีทรอยต์ยกเลิกเที่ยวบินมากกว่าปกติ เฉพาะวันพฤหัสบดีที่สนามบินนานาชาติดัลลาส-ฟอร์ตเวิร์ธ ยกเลิกเที่ยวบินเกือบ 700 เที่ยวบิน และยกเลิกมากกว่า 300 เที่ยวที่สนามรักดัลลาสซึ่งอยู่ใกล้เคียง

ในความพยายามที่จะอยู่เหนือสภาพอากาศ Southwest Airlines ประกาศเมื่อวันอังคารว่าจะระงับการดำเนินการเที่ยวบินทั้งหมดในวันพุธที่สนามบินนานาชาติ St. Louis Lambert และในวันพฤหัสบดีที่ศูนย์กลาง Dallas Love Field

นักพยากรณ์อากาศแห่งชาติในลิตเติลร็อคได้นำประเพณีวันกราวด์ฮอกมาผสมผสานกับรูปถ่ายของแมวที่ทำงานของพวกเขา, Tarmac และคำบรรยายภาพ: “เงาทุกที่! พายุฤดูหนาวกำลังเกิดขึ้น!”